Leven

Kepler-science.nl

The English pages can be found in the second row of the menu

De eerste rij knoppen in het menu is voor de Nederlandse pagina's

wangslijmvliescellen
wangslijmvliescellen
schema dierlijke cel
schema dierlijke cel
bouw membraan
bouw membraan
motoreiwit
motoreiwit
ribosoom
ribosoom
plantencel
plantencel
zweephaar bacterie
zweephaar bacterie

Leven

Spontane generatie werd door Pasteur naar het rijk der fabelen verwezen in 1860 - een jaar na de publicatie van 'On the origin of species'. Darwin schreef later over een 'warm little pond' waarin het eerste leven zou kunnen zijn ontstaan.

Is het mogelijk om de resultaten van Pasteur te logenstraffen of moeten we concluderen dat leven alleen uit leven kan ontstaan? Is abiogenese mogelijk en is er enig bewijs voor?

Stappen nodig voor abiogenese

Lange tijd werd spontane generatie bijna vanzelfsprekend geacht. Een reeks van onderzoekers bewees stap voor stap dat het niet kan - zelfs niet bij bacteriën, ook al zijn alle benodigede stoffen aanwezig. Toch gaan veel wetenschappers er van uit dat abiogenese (een ander woord voor spontane generatie) wel heeft plaatsgevonden, maar dan onder andere omstandighededen. Tot nu toe is er nog geen goed mechanisme gevonden om spontaan tot een zelf-replicerende cel te komen. Bijna alle onderzoeken op dit terrein gaan vooralsnog over het ontstaan van simpele, organische moleculen, maar dat is alleen maar de eerste stap. We zetten zeven stappen op een rijtje:

  1. Stap 1: het ontstaan van aminozuren en bouwstenen van het DNA - als ze spontaan ontstaan, zijn daar links- en rechtsdraaiende varianten van (zie hiernaast onder de links).
  2. Stap 2: het organiseren van monomeren (bouwstenen) in polymeren (eiwitten en DNA). Probleem: ongerichte processen breken de meeste verbindingen weer af en er ontstaan allerlei ongewenste verbindingen (afbraak en chaos vormen nu eenmaal de normale gang van zaken in de natuur - tenzij er gerichte opbouw kan zijn).
  3. Stap 3: Na de polymerisatie worden eiwitten vaak gericht gevouwen (soms via speciale vouw-doosjes) en voorzien van suikerstaarten en verbonden met andere moleculen.
  4. Stap 4: het rangschikken van eiwitten en DNA in complexere structuren met een membraan eromheen (de proto-cel). Probleem: we weten niet goed hoe dit zonder gerichte inzet van energie en zonder informatie-code zou moeten verlopen.
  5. Stap 5: enzymen moeten zorgen dat allerlei processen in de cel goed verlopen (katalyse), wat ook nodig is bij stap 7. Dat RNA voor zelfkatalyse kan worden gebruikt lijkt minder waarschijnlijk: RNA is naar zijn aard instabiel.
  6. Stap 6: gerichte uitwisseling van moleculen met de buitenwereld - hier zijn portier-eiwitten voor nodig
  7. Stap 7: zelf-replicatie, waar een informatiecode voor nodig is. Zonder deze stap is er geen vervolg en ook geen aangrijpingspunt voor natuurlijke selectie.

Op dit moment zijn er voor de meeste stappen geen goed werkende mechanismen bekend. Enkele decennia terug stelde een wetenschapper dat er een speciale kracht werkzaam moest zijn die hij 'syntropie' noemde. Deze werkt tegen de algemeen bekende neiging van de materie tot uiteenvallen en chaos, maar er is geen enkel bewijs voor. Polyfylisten zullen stellen dat dit voorbij de wetenschap gaat ...

Voor meer hierover zie mijn boek en de links.


Moet God de gaten vullen?

Sommige mensen zullen zeggen dat meer onderzoek tot meer begrip leidt en dat we daardoor minder en minder God nodig hebben om de gaten van onze kennis te vullen. Maar bij dit onderwerp lijkt dat toch anders te werken. In vroeger tijden leek het makkelijk om in spontane generatie te geloven, maar Redi en Pasteur hebben bewezen dat dit idee onjuist is. Meer onderzoek heeft tot de conclusie geleid dat we steeds minder begrijpen hoe zulk gecompli-ceerde cellen door toeval ontstaan, door natuurlijke en ongeleide processen, uit anorganische stoffen.

Onder: Een minimumcel beschikt over een minimum aantal stappen om te kunnen functioneren

Bekijk de video "Inner Life of the Cell" en kom onder de indruk van de complexiteit van de cel - en dus van het leven. De cel zit vol doelgerichte structuren.

Zelfs simpele organische moleculen kunnen al twee varianten hebben - één daarvan is maar bruikbaar


Eiwitten moeten op de juiste manier gevouwen worden

Links:

  1. Wikipedia over abiogenese (een overzicht)
  2. Over de moleculaire krachtpatsers in onze cellen: motoreiwitten
  3. Een animatie op Bioplek over hoe de celmembraan werkt
  4. Een artikel over eiwitvouwers laat zien hoe complex de cel werkt
  5. Lees over water op Mars
  6. Voor wie goed Engels kent: zie Origins-Life

Copyright @ All Rights Reserved